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INMUNOLOGÍA

ALERGIA (I)

ALERGIA (I) Vamos a publicar una serie de artículos referentes a un estudio sobre la alergia. Consideramos de gran interés y actualidad el tema, dada su alta incidencia en la población. La alergia es una hipersensibilidad a una particular sustancia que, si se inhala, ingiere o se toca produce unos síntomas característicos.
La sustancia a la que se es alérgico se denomina "alergeno", y los síntomas provocados son definidos como "reacciones alérgicas".
Cuando un alergeno penetra en el organismo de un sujeto alérgico, el sistema inmunitario de éste responde produciendo una gran cantidad de anticuerpos llamados IgE.
La sucesiva exposición al mismo alergeno producirá la liberación de mediadores químicos, en particular la histamina, que producirán los síntomas típicos de la reacción alérgica.

Alergia al Polen:

También conocida como "fiebre del heno", la alergia al polen se manifiesta con rinitis (estornudos, secreción nasal, picor, congestión nasal), y en ocasiones también con conjuntivitis (lagrimeo y picor ocular). Los síntomas de la rinitis alérgica se confunden frecuentemente con los de un resfriado. En el siguiente cuadro se detallan las diferencias más notables entre estas dos patologías:

 

RESFRIADO

RINITIS ALÉRGICA

Causa

Virus

Alergenos

Aparición

Lenta

Rápida

Duración

7-10 días

Breve (min /horas)

Frecuencia

Ocasional

Recurrente

Secreción nasal

Densa

Acuosa

Dolor de garganta

Frecuente

Raramente

Temperatura corporal

Mayor

Normal

Síntomas oculares

Raramente

Frecuentes

Tos

Frecuente

Raramente

Estornudos

Frecuentes(pero aislados)

En salvas(con frecuencia)

Calendario de polinización en España

La polinización se ve influenciada por las condiciones climáticas: las jornadas con viento y calurosas favorecen la difusión del polen; las jornadas lluviosas, por el contrario, provocan la carencia de polen en el ambiente.
El polen de las gramíneas es el alergeno más común en la cuenca del Mediterráneo, y determina tres zonas de incidencia de alergia en España:

  • España Verde: gran vegetación, pluviosidad alta, incidencia de gramíneas moderada.
  • España Seca en zona costera: periodo de floración repartido, concentración de gramíneas baja.
  • España Seca en zona continental: periodo de floración corto, concentración de gramíneas alta.

En la siguiente tabla se detallan los pólenes más frecuentes y su época de máxima floración:

POLEN

Período de mayor floración

Gramíneas

Mayo/Junio

Coníferas

Agosto/Octubre

Parietaria

Abril/Octubre

Olivo, Abedul

Abril/Mayo

Avellano, Ciprés, Encina

Abril/Mayo

Algunos consejos para los períodos de polinización

  • Usar humidificadores y acondicionadores de aire con filtro anti-polen.
  • En los viajes en coche no tener las ventanas abiertas.
  • Mantener las ventanas cerradas a primera hora de la mañana y al atardecer (el período de mayor polinización).
  • Ducharse y cambiarse de ropa al volver a casa (el polen puede haberse depositado sobre el pelo y la ropa).
  • Ir de vacaciones a sitios y en estaciones donde haya baja concentración de polen.
  • Evitar los factores irritantes como el humo, el polvo, los sprays o los insecticidas.

Reacción cruzada entre el polen y los alimentos

Gramíneas:

tomate, kiwi, cítricos, melón, sandía, trigo, melocotón, cereza, ciruela, almendra, cereales.

Parietaria:

mora, albahaca, ortiga, melón, cereza.

Coníferas:

chicoria, manzanilla, plátano, apio, perejil, zanahoria, hinojo, aceite de girasol, miel.

Abedul:

manzana, pera, melocotón, almendra, fresa, ciruela.

 
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